A Garganta da Serpente
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Resenha do livro "Bússola" A invenção que mudou o mundo
- Um livro de Amir D. Aczel -

Há aproximadamente sete séculos descobriu-se uma singela agulha magnética, atraída precisamente na direção dos pólos de um imenso ímã planetário: a nossa Terra.

Amir D. Aczel, o autor e também marinheiro, empreendeu uma viagem à cidade de Amalfi, no sul da Itália, para pesquisar as origens da bússola, pois os amalfitanos afirmam que seu descobridor foi um de seus filhos ilustres: Flávio Gióia.

Após consultar a biblioteca de Amalfi, o autor confirmou que a bússola foi originalmente descoberta na China a mais de sete séculos e que provavelmente era usada para adivinhações na arte do feng shui. O povo chinês era predominantemente agricultor e não tinha tradição marítima. Li Shu-Hua, da Columbia University, em 1950, descobriu um texto datado de 1040, com a descrição de uma bússola em forma de peixe de ferro, que ao flutuar apontava sua cabeça para o sul, entre outras curiosas formas, assim como a de uma tartaruga. No entanto, o primeiro indício do uso da bússola magnética na navegação chinesa apareceu somente em 1111-17. Acredita-se que a bússola foi inventada na China e aperfeiçoada por Flávio Gióia, em Amalfi, na Itália, em 1280, onde teria sido montada em uma caixa, prendendo-lhe o magnetismo a um quadrante com uma rosa-dos-ventos. Também supõe-se que o instrumento tenha sido descoberto concomitantemente no Oriente e no Ocidente.

Permanece a dúvida se Flávio Gióia, o inventor da bússola, também foi "inventado", assim como sua estátua, erguida em 1902 em Amalfi, em comemoração aos atribuídos seis séculos de existência da bússola, naquela ocasião.

A navegação floresceu e interligou os povos do mundo. Os europeus e principalmente os venezianos, espanhóis e portugueses foram os que mais se aventuraram pelos mares, estabelecendo rotas para a Índia e também saíram do velho e conhecido Mediterrâneo singrando o Pacífico e o Atlântico em busca do Novo Mundo.

Minhas observações: Amir D. Aczel "magnetiza" o leitor com o agradável e interessante relato de sua pesquisa sobre o descobrimento e curso da bússola na história da evolução do mundo, e de sua importância na orientação, que aponta sua magia para a estrela Polar.


"Bússola" A invenção que mudou o mundo
Autor: Amir D. Aczel
Tradução: Maria Luiza X. de A. Borges
Editora: Jorge Zahar Editor
Ano: 2002

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